浴佛

何謂 浴佛?

為了紀念佛陀的誕辰,佛弟子在每年的農曆四月初八,都會舉行一次規模盛大的「浴佛法會」。浴佛的意義,除了緬懷佛陀之外,主要是要我們淨心,以浴佛的功德度脫七世父母及累劫怨親眷屬早離厄難,使法界六道眾生出離苦海。

 

或許有人疑惑,佛還要我們替祂沐浴嗎?其實,浴佛是在洗滌我們的塵垢,淨化個人的身口意,讓自性顯發,同證如來的清淨法身。因此,我們手持淨水向悉達多太子像沐浴時,內心應當誠懇祝禱,唱頌"我今灌浴諸如來,淨智莊嚴功德聚,五濁眾生令離垢,願證如來淨法身",希望藉著浴佛的功德,淨化自己的煩惱塵垢,美化我們的社會國土,這是浴佛的真正意義。

 

慶祝佛誕有多方面的意義,一是事相上的,一是理上的。

事相上,就是我們所舉辦的種種慶祝佛誕的活動。為了使佛陀活在我們每一個人的心中,每年用香花、水果,乃至於用世間上的文藝活動來供佛,以示慶祝。不但佛教的居士感到這份喜悅,社會上無論男女老幼,都能夠沾到佛陀的慈悲、光明,與佛法結了善緣,在八識田中種下了種子,永為道種,真正能達到三根普被。

 

慶祝佛誕,也是一種機會教育。藉由慶祝活動能使人們了解佛陀的慈悲、智慧、和福德,養成恭敬心。對於佛陀的恭敬心養成了,對於父母、師長的恭敬心,就會油然而生。佛誕時以香花、水果、燈燭,乃至於珠寶來供養佛,能增加我們的福德。供養佛陀的心養成了習慣,對於父母、師長也會供養,這就是事相上的意義。

 

在理上,是藉外在浴佛的儀式,反照自心。浴佛時,洗滌佛像身上的塵垢,使佛像金身更加莊嚴;同時,藉外在洗滌佛像身體這個儀式的因緣,檢討、反省內心,達到除去心中塵垢的效果。所以,浴佛雖然是個宗教的活動,無形之中也能使我們身心淨化,使社會得到安定。進一步,每個人都能夠培養佛陀的慈悲心、智慧心、襌定,及福報,社會慢慢就會成為人間淨土。所以,不論從事相上、理上而言,浴佛都是很有意義的。在緬懷佛陀這一位最偉大的聖者時,我們也應該想起:佛陀是如何挑戰人生最大的難題──生老病死,而一心一志的追尋解脫之路;如何面對重重的考驗,而始終堅定不移;如何以無盡的慈悲,普化群迷。

 

今日我們慶祝佛誕,也應如釋迦牟尼佛般發大菩提心,讓自己成佛的種子萌芽。有朝一日,因緣會聚時,悟到生佛體同,生死性空,佛本不生,亦無所滅,方是真正的慶祝「佛誕」!


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