燒王船

何謂 燒王船?

早期中國大陸華南沿海一帶是一個高溫多濕、充滿瘟疫的地方,因此從古時候就有所謂的祭瘟、送瘟的習俗,王船最早就是用來送走瘟神的交通工具。由於風向和海流的關係,大陸東南沿海地區所送出的王船,最後不是漂流到澎湖群島,就是漂流到台灣,於是王船信仰也因此傳到了台灣。

隨著時間的流轉,民智逐漸開化,環境衛生也逐漸改善,台灣民間對於瘟神和王船有了新的看法和見解,瘟神的地位和身分也越來越受到提升和肯定,進而結合歷史小說、民間故事,轉變成忠貞愛國的英雄人物,最後進化成神通廣大、無所不能的代天巡府或王爺公,王船也從當年的「瘟王船」轉身變成「王爺船」,從當年的「閉戶避送」,變成了今日的「舉城迎送」,造成今日在台灣西南沿海地區非常盛行的王船祭典。

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