宗教

圣嘉勒貞女八月十一日

 

圣嘉勒貞女八月十一日

St.  Clare  1193--1252

 

圣女佳蘭又稱圣嘉勒,原籍亞西西,出身貴族,生于一一九三年。

十八歲時,五傷圣方濟到亞西西講道。佳蘭聽了,非常感動。請方濟指導怎樣遵隨福音寶訓,度標準的基督徒生活。方濟勸她輕視世福,一心歸向天主,舍棄一切,跟隨基督。

一二一二年,圣枝主日佳蘭在亞西西大堂參加祝圣圣枝典禮,主教分發圣枝,教友都到祭臺前領取,佳蘭怕羞,不敢上前。主教看見了,走過來將圣枝遞給她。

當天傍晚,佳蘭離開自己的家庭,走到一里外的博俊古拉城的天使圣堂。方濟和方濟會會士領她到祭臺前,方濟給她行剪發禮。那時,城里還沒有女修院,佳蘭寄住在本篤會女修院。

佳蘭秘密棄家修道的消息一傳出,她的親友想強迫她還俗。佳蘭抱住祭臺,死也不肯放。她把自己剪短的頭發給他們看,表示基督召選了她。她已決定獻身事主,她的主意很堅定,決不變更,三軍可以奪帥,匹夫不可以奪志。親友們知難而退,不再阻撓她修道。

過了一個時期,佳蘭遷入本沙女修院。她的胞妹雅妮,年僅十五歲,也棄俗修道,和佳蘭住在同一修院。

方濟將佳蘭姊妹二人,安插在亞西西郊外的一所女修院。她的母親和許多熱心婦女也入該院修道。方濟指定佳蘭任院長。修女中有三位出身佛晚棱斯貴族。數年內,分院遍及意大利、法國、德國各地。波希米國王的女兒雅妮,在布拉格也創設了一所分院。

佳蘭和她的修女實行嚴厲的苦功,她們終年赤足,不穿鞋履,睡在地板上,戒食肉類。除了必要的情形以外,不開口說話。佳蘭敦勸修女嚴守靜默,因為這樣可以避免口舌的犯罪,容易收斂心神,一心默想天主,不為世俗的幻念而分心。

佳蘭本人除了遵守會規所定的齋期和苦功以外,經常貼身穿著苦衣,大節日前夕和全部封齋期內,僅食面包和清水,有幾日甚至一點東西也不吃。佳蘭的苦功太過分,健康大受影響,方濟和亞西西主教命令她每天至少吃少許面包充饑。佳蘭后來對苦功有了豐富的經驗,知道應當有節制,她曾寫信給雅妮道:“我們的身體不是鐵做的,我們身體的力量是有限的。我希望你守齋不要過嚴,否則對健康有損。”

方濟希望他的修會不保有任何財產或固定收益,經費靠每天募捐維持,這種絕對的神貧精神,佳蘭徹底予以實踐。教宗國瑞九世一度擬頒贈固定收益給圣譚米諾的佳蘭會分院,準許她們免去絕對的神貧圣愿,佳蘭婉言謝絕教宗的美意。她希望徹底遵守福音的神貧寶訓,說道:我需要獲得罪過的‘赦免’并不需要‘免除’追隨耶穌榜樣的義務。”教宗按受佳蘭的意見,特于一二二八年,頒賜“貧窮的特權”給譚米諾分院。詔文略云:“天主養活空中的飛鳥,裝飾田間的百合花,他一定會永遠照顧你們,不使你們缺乏衣食。”比魯日的分院和佛羅棱斯的分院也獲得同樣的:特權,“(但若干分院雖然禁止個人私有財產的制度,仍能以修院的名義享有共同的財產,這種制度也獲得教廷的核準。)

佳蘭為了祛除誤會,為譚米諾分院起草了一份規章,明文規定該分院的修女絕對不得置有任何財產,無論以個人的名義,或以修院的名義置有財產,均在禁列,譚米諾分院的這份規章,于佳蘭去世后二天,獲得教宗英諾桑四世批準。

圣女佳蘭自一二一五年起,由圣方濟指定為女修院院長,執行這個職務四十年之久。她在修院里,以“眾婢之婢“自居。修女們用飯時,她在旁伺候;修女們有病,她親身看護。方濟命令她做什么事,她立刻去做:“你有什么事,盡管吩咐我,我已將我的意志獻給天主。”

修女夜間休息時,佳蘭還有念經祈禱。她到每位修女床前巡視,給熟睡的修女們蓋好被頭。每天一清早,她第一個起身,搖鈴、燃點圣燭。每次祈禱后,神采奕奕,臉上閃閃發光,令人目眩。她教訓別人時,態度異常誠懇,聽者莫不動容。佳蘭特別恭敬耶穌至圣圣體,生病臥床時(按:佳蘭去世前二十年內常常患病),抱病繡祭臺的臺布。

一二四四年,威德謙二世皇帝發兵攻襲教廷的治區,這支軍隊一部分是撒克遜人,亞西西城也是他們攻擊的對象。譚米諾女修院在城外,首當其沖。那時,佳蘭身患重病,她囑咐修女把她抬到墻邊,將圣體高高供在圣體盒。敵人就在墻外,望過來看得很清楚。她俯伏在地上,跪求天主道:“我一定照顧她們。”接著,佳蘭為亞西西城祈禱。她聽見同樣的聲音道:“女兒們,放心吧,一切依靠耶穌好了。“敵兵突然感到一種不可名言的恐怖,四散逃避,修院未受絲毫破壞。

敵軍繼續包圍著亞西西,佳蘭囑咐眾修女熱心祈禱,大家頭上撒了灰,一日一夜不斷祈求上主。第二天,敵軍自動撒退。

佳蘭暮年多病,一二五三年起,病勢惡化,教宗英諾桑親來探視她。去世前十七天內,一點東西也不吃。每天有許多樞機和高級神長紛紛前來探病;她的妹妹雅妮隨侍在旁;三位方濟會神父在病榻前,誦讀若望福音耶穌受難一章。雷奇諾修士勸她耐心忍受病痛。佳蘭道:“自從圣父方濟導我認識了天主的恩寵,任何疾病,任何患難,都不能使我感到痛苦。”

佳蘭見修女們在病榻前啼哭,溫言安慰她們,敦囑眾人嚴守神貧,并祝福她們。她自稱是圣父方濟的“一棵小草。”她對自己說:“平安地向前走吧,不要害怕。天主圣化了你,保護了你,像慈母般地愛護你。天主呀,禰創造了我,愿禰受到贊美!”說完這幾句話,暝目安逝,時維一二五三年八月十一日,佳蘭享年六十歲,度修道生活共四十年。

佳蘭的遺體于八月十二日殮葬,圣教會特定十一日慶祝她的瞻禮。

佳蘭于一二五五年由教宗亞歷山大四世列入圣品。

 

 

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